В соответствии с указом императрицы Анны Иоанновны от 15 марта 1733 года был создан Архангельский военный порт и учреждена эскадра под командованием вице-адмирала Петра Петровича Бредаля. Зоной её ответственности стали Белое море и побережье Кольского полуострова, где в Екатерининской гавани Архангельской губернии в то время базировались три линейных корабля и фрегат. Именно эти исторические события признаны отправной точкой в истории Северного флота. Хотя известно, что первые российские военные корабли были заложены по указанию на Соломбальской судоверфи в Архангельске в 1693 году, что также имеет самое непосредственное отношение к созданию военного флота на Севере.

Ныне Северный флот — самый мощный в России. В его составе: флагман ВМФ России — тяжёлый авианесущий крейсер, носящий имя нашего земляка — «Адмирал флота Советского Союза Кузнецов» (длина 306 м, ширина 72 м, высота 64 м, авиагруппировка из 50 самолетов и вертолетов, экипаж более 2600 человек), 3 тяжёлых атомных ракетных крейсера («Пётр Великий», «Адмирал Ушаков», «Адмирал Нахимов»), 5 больших противолодочных кораблей, миноносцы, противолодочные и ракетные корабли, тральщики, десантные корабли и конечно ядерный щит страны – 10 подводных ракетных крейсеров стратегического назначения, в том числе тяжёлый ТК-17 «Архангельск», 4 атомных подводных лодки с крылатыми ракетами, 14 атомных торпедных подводных лодок, дизель-электрические подлодки и вспомогательные суда. Кроме того, береговая инфраструктура, авиация и войска. В последнее время Северный флот известен дальними походами своих кораблей в Атлантический океан и Средиземное море, а также беспрецедентной по масштабам деятельностью по освоению Арктики. 1 июня 2014 года — 281-я годовщина со дня образования Северного флота.