28 декабря 1708 года Указом Петра I Россия была разделена на восемь губерний и одну из них возглавил Архангельск. Он оказался в ряду губернских центров вместе с Казанью, Киевом, Москвой, Тобольском, Смоленском, Азовом и Шлиссельбургом (Нотебургом).

Архангелогородская губерния простиралась от границ Датского (современной Норвегии) и Шведского (современной Финляндии) королевств до Уральских гор. Губерния заняла территории нынешней Архангельской, Вологодской и Мурманской областей, части Карелии и Коми, Костромской и Ивановской областей.

Губерния была четвертой по численности населения на гигантской территории в 1,5 млн.км2. Нет ничего удивительного в том, что крупнейший торговый центр Российского государства получил заслуженное признание в качестве одного из крупнейших административных центров России. 17 век был «золотым веком» Архангельска. Город от торговли русских предпринимателей и промышленников с европейскими приносил до 70% доходов всего Российского государства.

Через Архангельск новейшие европейские технологии и товары распространялись на огромную территорию государства, в Россию приносились новые стандарты жизни, производства. Торговые отношения здесь формировали торговое законодательство России. Архангельск к тому времени был европейским, как никакой другой город в России.

За сотни лет территория Архангелогородской губернии уменьшилась более, чем в 2 раза, но Архангельск с 1708 года так и сохраняет роль административного центра Севера России.

В созданных в 1708 году губерниях уездов уже не было — они делились на города, которым подчинялись окрестные земли. Архангелогородская губерния включала в себя 20 городов:Город Архангельский, Вага (ныне г. Шенкурск Архангельской обл.), Вологда, Галичь (ныне г. Галич Костромской обл.), Кевроль (д. Кеврола Пинежского района Архангельской обл.), Кинешма (ныне в Ивановской обл.), Кологривов (ныне г. Кологрив Костромской обл.), Колской Острог (ныне г. Кола Мурманской обл.), Мезень (ныне в Архангельской обл.), Парфеньев (ныне с. Парфеньево, райцентр Парфеньевского района Костромской обл.), Пустозёрской Острог (сейчас г. Пустозёрск исчез, находился недалеко от современного г. Нарьян-Мар Ненецкого автономного округа), Соль Вычегодская (ныне г. Сольвычегодск Архангельской обл.), Соль Галицкая (ныне г. Солигалич Костромской обл.), Судай (ныне в Чухломском р-не Костромской обл.), Тотма (ныне г. Тотьма Вологодской обл.), Устьянские волости (группа населённых пунктов по Сев. Двине, ныне в Архангельской обл.), Унжа (ныне в Макарьевском районе Костромской обл.), Устюг Великий (ныне г. Великий Устюг Вологодской обл.), Чаронда (ныне в Кирилловском районе Вологодской обл.), Чухлома (ныне в Костромской обл.).